James Degale: ‘Ketakutan Itu Sangat Nyata … Saya Takut Gagal, Saya Takut Kalah’

James Degale: ‘Ketakutan Itu Sangat Nyata … Saya Takut Gagal, Saya Takut Kalah’

Ini bisa menjadi tahun 10 juta poundsterling untuk saya, “kata James DeGale segera setelah dia berjalan di lantai bawah tanpa mengenakan apapun kecuali celana dalamnya. Di rumah di Hertfordshire, DeGale sangat yakin bahwa sejam kemudian dia masih mengenakan celana minim saat dia memoles semangkuk bubur yang dilecut ibunya, Diane. Juara kelas menengah super kelas IBF menghempaskan dadanya yang telanjang dan menghitung kemungkinan pertarungan gelar juara dunia tahun ini, menjentikkan jari pada setiap nama.

“Badou Jack … Callum Smith … George Groves … itu bisa membuatku 10 juta,” kata DeGale saat matanya melebar. DeGale melangkah kembali ke ring pada Sabtu malam saat ia dan juara dunia WBC, Jack, bertemu dalam pertarungan unifikasi seru di New York. Jack, yang dipromosikan oleh Floyd Mayweather, mengalahkan Groves, saingan berat DeGale, pada tahun 2015 dan dia merupakan ujian serius lainnya. Ini juga menandai pertarungan gelar keempat berturut-turut di Amerika Utara untuk DeGale, yang terakhir bertempur di rumah, di Inggris, lebih dari dua tahun lalu Judi Poker.

Ia menjadi juara dunia pada Mei 2015, saat ia mengalahkan petenis Amerika Andre Dirrell di Boston. DeGale kemudian mempertahankan gelarnya di Quebec, mengalahkan mantan juara dunia Lucian Bute di halaman belakang rumahnya sendiri. Pertarungan terakhirnya adalah kemenangan lain yang jelas melawan Medina Rogelio yang biasa-biasa saja di Washington. Jack, seorang Gambia yang tangguh yang dibesarkan di Swedia tapi sekarang berkelahi di luar kamp Mayweather di Las Vegas, jauh lebih berbahaya. Jika DeGale menang, sebagaimana mestinya, kredibilitasnya akan seaman keseimbangan banknya.

“Bahkan pembenci dan keraguan saya pun harus memberi saya rasa hormat sekarang,” kata DeGale. “Saya sudah lama berada di jalan dan pertarungan berikutnya adalah pertarungan lain. Itu membuatku teringat Dirrell. Aku takut pergi ke pertarungan itu. Itu adalah 50-50 asli dan saya tahu jika saya tidak berada di permainan saya, saya akan mendapatkan beat. Dia adalah orang Amerika yang percaya diri dan dia dan saudara-saudaranya sedang berbicara sampah. Jadi aku punya faktor ketakutan itu. Saya tidak memilikinya dua perkelahian terakhir. Aku tahu aku adalah juara. Aku tahu aku lebih baik dari mereka. Tapi melawan Dirrell aku yang paling tegang yang pernah kurasakan. Sama dengan pertarungan ini. ”

DeGale bertempur dengan indah melawan Dirrell, menjatuhkannya di putaran kedua dan kemudian menunjukkan karakter Amerika dengan sedikit gaya. “Aku tahu,” dia menyeringai. “Dirrell sangat terampil. Dia hanya kehilangan sekali sebelum saya – ke Carl Froch di Nottingham – dan dia memberi Froch begitu banyak masalah. Jadi aku sangat gugup sebelumnya. ”

Sebagai orang yang cukup berani untuk menyelesaikan wawancara panjang dengan sangat sedikit, DeGale bersedia melepaskan rahasia yang dimiliki semua pejuang ke dalam ring. “Rasa takut itu sangat nyata,” katanya pelan. “Saya ingat Joe Calzaghe berkata: ‘Berjalan ke ring adalah sebuah tindakan karena saya membuat diri saya berada di dalam.’ Tapi di luar dia terlihat sangat percaya diri. Sama persis dengan saya. Aku takut mengecewakan semua orang. Aku takut gagal. Aku takut kalah.

“Setelah putaran pertama itu membaik. Melawan Dirrell saya berpikir: ‘Tahan, dia tidak secepat saya.’ Saya bisa memukulnya dengan tangan kiri saya. Ini adalah perasaan yang indah. Aku belum pernah berada di ring dengan siapa pun lebih baik dariku. Saya pernah bersama orang-orang yang hampir sama bagusnya, dan sangat kompetitif, tapi tidak ada yang bertengkar atau bertengkar lebih baik dari saya. Tapi aku butuh rasa takut itu untuk menginspirasi saya.

“Jim McDonnell [pelatihnya] selalu khawatir saat saya tidak memilikinya. Kamp ini berbeda. Jim tahu aku punya ketakutan itu, tepi itu. Dia berkata: ‘Saya melihatnya di matamu, James.’ Semuanya ada di telepon. Jika saya menang, saya menjadi petenis kelas menengah Inggris pertama yang menyatukan divisi di luar negeri. Ini sejarahnya, jadi rasanya pertarungan besar. New York, Barclays Center, Mayweather mempromosikannya. Di Showtime dan Sky Sports. Ini adalah malam yang kuimpikan saat masih kecil. ”

DeGale berusia 30 sekarang dan dia bisa membaca bagaimana para pejuang benar-benar merasakan di dalam. Saat dia melihat ke wajah Jack apakah dia melihat pria yang percaya dia bisa menang? “Dia benar-benar yakin. Dengar, dia jauh lebih baik. Ketika dia memenangkan gelar juara dunia itu, dia tidak diharapkan untuk mengalahkan Anthony Dirrell (saudara laki-laki Andre) namun dia tampil fantastis dan tampil sebagai juara dunia WBC [pada bulan April 2015]. Dua perkelahian terakhirnya [mengalahkan Groves dalam keputusan terpisah dan mempertahankan gelarnya setelah hasil imbang melawan Bute] menunjukkan kualitasnya. Dia terlihat seperti pria yang percaya inilah waktunya. ”

Bisakah DeGale kalah dari Jack? “Hanya jika saya tidak menyalakannya. Jika James DeGale dari pertarungan terakhirku, melawan Medina, muncul, aku bisa kalah. Tapi Anda akan melihat orang yang mengalahkan Dirrell. Seperti yang dikatakan Eddie Hearn, saya adalah seorang pejuang buzz. Lampu terang, stadion besar, kesempatan besar menginspirasi saya. Ini adalah laga unifikasi New York untuk sabuk paling bergengsi. Aku berdengung.

“Badou Jack bukan juru bicara sampah. Dia sangat hormat. Tapi pada konferensi pers terakhir mereka memberi saya tiara yang mengatakan ‘Diva DeGale’. Ibuku bertanya mengapa Diva dan mereka memberitahunya itu karena butuh waktu lama untuk berkelahi. Tapi aku akan melawan orang ini secara gratis. Orang tidak sadar bahwa saya bersedia pergi ke tempat paling gelap untuk menang. ”

DeGale masih merupakan stylist yang apik – lebih banyak lagi pada Mayweather daripada Mike Tyson. Bagaimana pahlawannya bereaksi terhadapnya selama promosi ini? “Floyd sudah baik. Setiap kali saya melihatnya, dia memeluk saya dan berbicara kepada saya. Saat pertama kali bertemu dan dia memelukku dan mengatakan namaku, aku tercengang. Ini adalah Floyd Mayweather yang, bagi saya, adalah yang terbaik yang pernah ada. Selain Muhammad Ali dia adalah No1. Dia adalah legenda modern, petinju miliarder pertama. Dan sekarang dia mempromosikan dan penting baginya bahwa Jack menang. Jack adalah pejuang utamanya. Floyd menaruh banyak uang padanya. ”

Kami mulai mengobrol dengan anggapan Mayweather bahwa dia lebih tertarik pada saudari DeGale, Eloise, saat bel pintu berdering. Si petinju melenggang untuk membuka pintu untuk memamerkan celana dalamnya ke pengunjung berikutnya. “Oh, Bung,” dia bergegas kembali ke saya, terkekeh tak berdaya, “ini pacar kakak saya.”

Pacarnya masuk, tampak malu. “Ini hanya olok-olok, sobat,” DeGale meyakinkannya. “Floyd baru saja menjual pertarungan.”

Jika dia mengalahkan Jack, DeGale sangat antusias dengan gagasan untuk melawan Callum Smith, pemukul besar tak terkalahkan dari Liverpool. “Saya suka pertarungan itu,” kata DeGale. “Smith adalah pertarungan homecoming – pertarungan gelar besar di Inggris. Eddie Hearn mengatakan kepada saya bahwa ini akan terjadi pada bulan Mei. Callum Smith adalah salah satu perkelahian terberat di luar sana. Tapi dia punya banyak sensasi dan belum pernah diuji. Dia tertangkap [Hadillah] Mohoumadi dingin [menghentikan orang Prancis bulan April lalu]. Mereka memberi Smith banyak pujian karena Mohoumadi pergi 12 putaran dengan saya – tapi itu empat tahun yang lalu. Itu tidak berarti omong kosong. ”

Siapa yang akan memenangkan pertarungan antara Smith dan Groves? “Sulit untuk menilai,” kata DeGale setelah terdiam beberapa saat. “Smith belum pernah melawan lawan lawan yang sama seperti Groves. Tapi Smith terlihat sensasional. Kurasa aku akan pergi dengan Smith. Groves sedang berjuang sekarang. “